Açaí, (Euterpe oleracea), também soletrado açaí ou assaí, espécie de palmeira (família Arecaceae) cultivada tanto para seus frutos quanto para palmitos comestíveis. Nativo da América do Sul e Central tropical, o açaí é comum ao longo do estuário do rio Amazonas e é cultivado em planícies de inundação, especialmente no estado do Pará no Brasil. A planta tem sido valorizada comercialmente por seus palmitos de alta qualidade, e seus frutos, considerados como um superalimento, cresceram em popularidade no mundo inteiro no início do século XXI.

As palmeiras de açaí consistem de 4 a 8 caules delgados castanho-acinzentados, cada um com cerca de 25 metros (82 pés) de altura e geralmente não mais de 20 cm (cerca de 8 polegadas) de diâmetro. As hastes possuem cicatrizes de folhas semelhantes a anéis e são encimadas por uma coroa de 9–15 folhas compostas; as folhas medem cerca de 1,2 a 4 metros (4 a 13 pés) de comprimento. As pequenas flores marrom-púrpura são estaminadas (masculinas) ou pistiladas (femininas) e nascem de grandes inflorescências que se ramificam do topo das hastes. As flores são polinizadas por pequenas abelhas e moscas e produzem drupas redondas conhecidas como Açaí. Os frutos têm cerca de 1,5 cm de diâmetro e apresentam uma única semente grande. Eles geralmente amadurecem de verde a roxo profundo, embora o fruto de algumas populações permaneça verde na maturidade. Cada açaí pode produzir até oito cachos de frutas por ano, com cada grupo pesando até 6 kg (13 libras).

Açaí frutas têm um alto teor de gordura e, portanto, são altamente perecíveis, geralmente com duração de apenas cerca de um dia depois de serem colhidos. Os povos locais usam a polpa da fruta fresca em uma variedade de doces e bebidas, incluindo vinho, e o suco é comumente misturado com tapioca. Para exportação, a polpa da fruta é normalmente seca e em pó como suplemento dietético, ou é congelada para smoothies e sucos. O açaí é rico em antioxidantes e em vários fitoquímicos, embora a maioria das alegações de saúde sobre a fruta – incluindo seu valor como auxílio para perda de peso – não tenha sido comprovada.

Açaí e outros membros do gênero Euterpe são importantes fontes comerciais de palmitos, também conhecidos como palmito, que são comidos como vegetais. Os palmitos são colhidos removendo-se o topo crescente da copa da palmeira; cada coração consiste de um cilindro esbranquiçado de folhas imaturas e tenras. Dado que o açaí é multistemático, a colheita pode ser feita sem matar a planta inteira e, portanto, é considerada mais sustentável do que a coleta de espécies de caule único.

Além de sua importância comercial, o açaí também é usado como planta medicinal pelos povos indígenas e locais, e as folhas e caules são úteis para palha e materiais de construção.